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La Suisse nous évoque immanquablement des images de montagnes majestueuses, aux sommets enneigés et aux versants parsemés de troupeaux de vaches brunes. Mais le pays a tellement plus à offrir que ces clichés bucoliques, notamment de délicieuses spécialités gastronomiques comme le fromage et le fameux chocolat suisse, mais aussi son remarquable relief alpin, sans oublier la sécurité incontestable de ses banques ! Ses paysages figurent parmi les plus pittoresques du monde et ses habitants sont réputés pour leur grande ouverture d'esprit. Mais ce qui caractérise le plus la Suisse est une notion bien plus intangible - sa neutralité légendaire.

Cependant, ce pays sans littoral est étroitement et incontestablement lié à ses plus proches voisins. Au nord-est de la Suisse, la bière coule à flots dans une ambiance plus que chaleureuse et l'allemand est la langue de prédilection. Au sud-ouest, on consomme plutôt du vin et on flâne dans des boutiques de luxe, influencé par la France voisine. Le sud-est est plus proche de ses voisins italiens, avec des petites places typiques et un climat ensoleillé.

Zurich est incontestablement considérée comme une des villes dont le niveau de vie est le plus élevé au monde. Propre, performante, cosmopolite et disposant d'une scène culturelle en plein essor - c'est une ville importante à l'échelle internationale.

Pays qui se distingue par son originalité et ses multiples centres d'intérêt, la Suisse est unique en son genre.

La Suisse

La Suisse est appelée différemment dans ses quatre langues officielles:
Allemand : Schweiz
Français : Suisse
Italien : Svizzera
Romanche : Svizra.

La Suisse est un pays d'Europe de l'Ouest, situé au cœur de l'Europe, sans accès direct à la mer. Elle partage 1 858 kilomètres de frontières terrestres avec ses cinq pays voisins : la France à l'ouest, l'Italie au sud, l'Autriche et le Liechtenstein à l'est et l'Allemagne au nord. D'une superficie totale de 41 285 km², et réputé pour ses majestueuses chaînes de montagnes que sont les Alpes et le Jura, le pays dispose également de magnifiques collines verdoyantes et de nombreux grands lacs. Le pays est traversé par plusieurs fleuves, le Rhin, l'Aar, le Rhône, le Tessin, l'Inn et le Thur. La Suisse compte également plus de 3 000 km² de glaciers, qui sont malheureusement confrontés à un important recul. Le point culminant est la Pointe Dufour (Dufourspitze) à 4 634 mètres d'altitude et le point le plus bas se situe sur les rives du Lac Majeur, à 195 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Zurich, Bâle et Berne sont les principales villes du pays et sont reliées par un réseau de chemin de fer très performant, avec de nombreuses correspondances à moins d'une heure d'intervalle. La Suisse compte environ 7,9 millions d'habitants, concentrés pour la plupart dans la région du Plateau, autour de ces principales grandes villes.

Fuseau horaire

La Suisse se situe sur le fuseau horaire UTC +1, soit 1 heure de plus par rapport à l'heure du méridien de Greenwich.

Le système de l'heure d'été est utilisé comme dans tous les pays de l'Union européenne, entre le début du printemps et la fin de l'automne.

Zurich

Zurich est la plus grande ville de Suisse, appelée Zürich en allemand, Züri en suisse allemand, Zurich en français, Zurigo en italien et Turitg en romanche.

Zurich se situe au nord-est de la Suisse, à l'extrémité nord du lac de Zurich. La municipalité de Zurich occupe une surface de 91,88 km², dont 4,1 km² sont occupés par le Lac de Zurich. La ville se situe à 408 mètres au-dessus du niveau de la mer et à environ 30 kilomètres des Alpes. La rivière Limmat naît du lac de Zurich avant d'être rejointe par la Sihl.

La population de la ville s'élève à plus de 390 000 habitants et son agglomération se compose de plus d'1 million d'habitants. Zurich est une importante plaque tournante au niveau des transports ferroviaires, routiers et aériens.

La ville

La Vieille Ville s'étend sur les deux rives de la Limmat qui prend sa source dans le lac. Les zones qui bordent le fleuve sont fortement urbanisées : ce sont des quartiers résidentiels, industriels et commerciaux. Les principaux parcs et jardins sont également situés le long des rives du lac. Le quartier de Lindenhof représente le centre géographique et historique de la ville.

Les gratte-ciels sont peu nombreux à Zurich. Par règlementation municipale, leur construction est uniquement autorisée dans les quartiers de l'ouest et du nord de la ville. Dans les quartiers industriels d'Altstetten et d'Oerlikon, la hauteur des bâtiments est limitée à 80 mètres. La Prime Tower est le plus haut gratte-ciel de Suisse.

Climat

La Suisse est située dans une zone de transition climatique, influencée par trois climats différents. A l'ouest du pays, le climat océanique d'Europe de l'Ouest domine, les vents apportant de l'humidité et des précipitations. A l'est, l'influence du climat continental humide d'Europe centrale se fait sentir, avec des températures plus basses et des précipitations moins fréquentes. Les Alpes (qui s'étendent d'est en ouest) font effet de barrière climatique. L'influence du climat méditerranéen est plus marquée au sud des Alpes, où les étés sont plus chauds et les hivers plus doux et plus secs.

Zurich bénéficie d'un climat de type semi-continental, subissant des influences océaniques, avec quatre saisons distinctes. Les températures enregistrées par la station zurichoise de l'Office fédéral de météorologie et de climatologie ont une moyenne annuelle de 8,5 °C, avec en janvier une moyenne de -0,5 °C et de 17,6 °C en juillet. La ville subit en moyenne 88 jours par an de grand froid, dont 26 jours de températures maximales négatives. Les précipitations sont plus fréquentes pendant les mois d'été qu'en hiver, qui est plus sec. La neige est fréquente en hiver, en particulier près des Alpes.

Pour des informations météorologiques en temps réel, consultez MétéoSuisse.

Quartiers

Zurich se compose de 12 arrondissements distincts (appelés Kreis en allemand).

  • Kreis 1 - Appelé Altstadt (Vieille Ville), ce district se situe sur les rives gauche et droite en amont de la Limmat.
  • Kreis 2 - Situé sur la rive ouest du lac de Zurich, il se compose des quartiers Enge, Wollishofen et Leimbach.
  • Kreis 3 - Appelé Wiedikon, ce district se situe entre la rivière Sihl et l'Uetliberg. Il se compose des quartiers Alt-Wiedikon, Sihlfeld et Friesenberg.
  • Kreis 4 - Appelé Aussersihl, il s'étend entre la Sihl et les voies de chemin de fer au départ de la gare centrale de Zurich. Plus abordable que les quartiers chics Oberstrass et Unterstrass, il abrite principalement des ressortissants étrangers.
  • Kreis 5 - Appelé Industriequartier, il se situe entre la Limmat et les voies de chemin de fer. C'est un ancien quartier industriel qui est devenu le quartier branché de la ville, abritant de nombreuses boîtes de nuit, des zones résidentielles et un quartier d'affaires.
  • Kreis 6 - Situé sur le flanc du Zurichberg, il se compose des quartiers huppés Oberstrass et Unterstrass.
  • Kreis 7 - Situé sur le flanc de l'Adlisberg à l'est de la ville, il se compose des quartiers Hottingen et Hirslanden.
  • Kreis 8 - Appelé Riesbach, il s'étend sur la rive est du lac de Zurich.
  • Kreis 9 - Entre la rive gauche de la Limmat et l'Uetliberg, il se compose des quartiers Altstetten et Albisrieden.
  • Kreis 10 - Entre la rive droite de la Limmat et le flanc sud des Hönggerberg et Käferberg, il se compose des quartiers Hongg et Wipkingen.
  • Kreis 11 - Sur la plaine au nord des Hönggerberg et Käferberg, et entre la vallée de Glatt et le Katzensee, il se compose des quartiers Affoltern, Oerlikon et Seebach.
  • Kreis 12 - Appelé Schwamendingen, il est situé dans la vallée de Glatt au nord du Zürichberg.

Mise à jour 26/02/2014

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