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Londres attire des touristes du monde entier : plus de 30 millions de visiteurs internationaux par an visitent la ville. Avec ses sites touristiques de renommée mondiale et sa vie culturelle trépidante, la ville vous procure des sensations que vous ne retrouverez nulle part ailleurs.

Office de tourisme

Les offices de tourisme locaux proposent des informations sur la ville, des cartes, des réservations d'hôtels et de pensions, des informations sur les transports en commun, les excursions et les meilleures affaires à Londres. Le site officiel du tourisme en Angleterre est :
http://www.visitbritain.com
et à Londres : http://www.visitlondon.com.

Centres d'informations touristiques

Consultez le site visitlondon.com pour trouver les centres d'informations touristiques.

The British Tourist Authority
Le BTA vous propose des informations sur le tourisme à Londres et au Royaume-Uni.
Tél. : +44 (0) 20 01 8846 9000

London Tourist Board and Convention Bureau
26 Grosvenor Gardens, Victoria, SW1
Tél. : 44 (0)20 7971 0027

British Travel Centre
12 Lower Regent Street, SW1
Métro : Piccadilly Circus

Corporation of London Tourism Centre
St. Paul's Churchyard, EC4
Tél. : +44 (0)20 7323 1456

Liverpool Street station
The City, EC2
Métro : Liverpool Street

Visites touristiques

L'Angleterre est fière de son histoire et de ses monuments. Le National Trust of England est en charge de la sauvegarde du patrimoine culturel anglais et de son exploitation. Vous pouvez demander une carte d'adhésion annuelle ou valable à vie, qui vous donnera droit à un accès prioritaire gratuit aux sites et à des réductions. Les membres participent ainsi à la conservation des sites et aident au financement de nouvelles acquisitions patrimoniales.

La Tour de Londres
Station de métro : Tower Hill underground station
Tél. : 0844 482 7799 (depuis le Royaume-Uni) ou +44 (0) 20 3166 6000 (de l'étranger)
Entrée : Adulte 19,80 £, enfants 10,45 £
Horaires : 9h-16h30 du mardi au samedi ; 10h- 16h30 du dimanche au lundi
Une des attractions touristiques les plus populaires à Londres, "Her Majesty's Royal Palace and Fortress" est un château historique sur la rive nord de la Tamise. Construit par Guillaume le conquérant en 1078, le château a tour à tour servi de prison, de palais, a abrité les célèbres "Beefeaters" (gadiens), les bijoux de la couronne et les armureries royales. Une visite à la tour est une étape incontournable pour tous les visiteurs à Londres.

L'Exposition Tower Bridge
Adresse : Tower Bridge Road, London, SE1 2UP, United Kingdom
Tél. : +44 (0) 20 7403 3761
Entrée : Adultes 8 £, enfants 3,40 £
Horaires : Mardi et jeudi, visites de 1 heure et 30 minutes
Ce célèbre pont est souvent confondu avec le Pont de Londres qui se trouve un peu plus loin le long du fleuve. Le musée résume l'histoire du pont et propose des vues stupéfiantes sur Londres.

La Cathédrale Saint-Paul
Adresse : St Paul's Churchyard, London, EC4M 8AD
Entrée : Adultes 14,50 £, enfants 5,50 £
Horaires : Du lundi au samedi entre 8h30 et 16h00
Cette cathédrale abrite les tombeaux de grandes figures historiques comme Lord Nelson et le duc de Wellington. Les visiteurs peuvent monter les 530 marches qui mènent à la Galerie d'or, également connue sous le nom de Galerie des soupirs, pour admirer une vue panoramique de Londres.

Houses of Parliament & Big Ben
Adresse : Norman Shaw South, Victoria Embankment, City of London, Greater London
Tél. : 020 7219 4272
Entrée : Adulte 15 £, enfants 10 £
Horaires : Les visites guidées ont lieu du lundi au samedi inclus, sauf pendant les jours fériés. Les visiteurs étrangers ne peuvent visiter le Parlement que le samedi et seulement en été quand la billeterie est ouverte. Les visites durent environ 75 minutes.
Les Chambres du Parlement (Houses of Parlament) sont le siège des organes législatifs et exécutifs du gouvernement. Le bâtiment a été construit en 1840 après l'incendie du précédent bâtiment. "Big Ben" est la grande tour de l'horloge qui sonne tous les quarts d'heure et qui est l'emblême du panorama de Londres.

Buckingham Palace
Adresse : Buckingham Palace, SW1A 1AA
Entrée : Visite complète 31,95 £ ; Salles d'apparât avec visite audio 18.00 £
Horaires : du 31 juillet au 30 septembre, de 09h45 à 18h30 (dernière visite à 15h45)
Parfois officieusement appelé "Buck House", c'est la résidence permanente de la monarchie à Londres depuis l'accession au trône de la Reine Victoria. C'est la plus grande résidence privée de Londres avec plus de 660 pièces.
La relève de la Garde - Devant le palais de Buckingham, cette cérémonie a lieu à 11h30 et dure environ 40 minutes derrière les grilles du palais. Une autre cérémonie se déroule également tous les jours tout au long de l'année : la Horse Guards Parade à Whitehall à 11h du lundi au samedi et à 10h le dimanche.

London Eye - Millennium Wheel
Adresse : Riverside Building, County Hall, Westminster Bridge Road, London SE1 7PB
Tél. : 44 (0) 871 781 3000
Entrée : Adultes 18,90 £ ; enfants 9,90 £ ; réductions sur internet
Horaires : de janvier à mars, de 10h00 à 20h30 ; d'avril à juin, de 10h00 à 21h00 ; de juillet à août, de 10h00 à 21h30 ; de septembre à décembre, de 10h00 à20h30
London Eye se trouve sur la rive de la Tamise et se distingue dans toute la ville. C'est une des grandes roues les plus hautes du monde. Un tour dure plus de 30 minutes et offre une vue spectaculaire sur Londres.

Trafalgar Square
La statue de l'Amiral Lord Nelson domine cette célèbre place. Créée en 1830, la place est bien connue pour être un espace social et de liberté d'expression ainsi que le lieu de rassemblement de milliers de pigeons. Les vendeurs de nourriture pour pigeon ont été maintenant interdits de séjour sur la place mais les passants continuent de nourrir les nombreux oiseaux.

Le Château de Windsor
Adresse : Windsor, Berkshire, SL4 1NJ
Tél. : 44 020 7766 7304
Entrée : Adulte 17 £, enfants 10,20 £
Horaires : de mars à octobre, de 09h45 à 17h45 (dernière admission à 16h) ; de novembre à février, de 09h45 à 16h15 (dernière admission à 15h).
Situé à l'extérieur de Londres, c'est le plus ancien et plus grand château habité au monde. C'est la résidence officielle des souverains britanniques depuis plus de 900 ans et les appartements d'apparâts font le bonheur des touristes.

Abbey Road
Adresse : artère située dans l'arrondissement de Camden et la cité de Westminster à Londres
Les membres des Beatles, célèbre groupe mondialement connu, ont habité à Londres pendant les années 60 et leurs fans vénèrent chaque endroit où ils sont passés. Le passage piéton figurant sur la pochette des Beatles se situe près des studios d'EMI où le groupe a enregistré la plupart de ses albums. Pour vous y rendre, remontez Grove End Road, qui longe Lord`s Cricket Ground à l'ouest, jusqu'à l'intersection avec Abbey Road. N'oubliez pas de venir avec vos amis, votre appareil photo et d'apposer votre signature sur le mur devant les studios (tout le monde le fait et c'est parfaitement autorisé !).

Brick Lane
Situé à East London, ce quartier abritait autrefois les fours à briques qui ont aidé à la reconstruction de la ville de Londres après le Grand incendie. Aujourd'hui, Brick Lane est le quartier indien et bengali. De nombreus cafés et restaurants offrent le meilleur de l'Inde et l'atmosphère du quartier est jeune et vibrante.

Camden
Camden Town est un quartier alternatif avec de profondes racines historiques. Réputé pour ses nombreux marchés en plein air, il abrite également uns sous-culture musicale unique dans le genre, mélange de styles gothique, indépendant, métal et punk. Vous y trouverez des pubs traditionnels, des bars, des galeries d'art, des salles de spectacles et quelques-uns des meilleurs clubs de Londres.

Piccadilly Circus
C'est un carrefour routier et un espace piéton situé dans le West End. Construit en 1819, il relie Regent Street à la principale rue commerçante de Piccadilly. Littéralement, circus signifie cirque, mais ici il faut simplement l'entendre dans le sens figuratif d'un espace ouvert (de forme plus ou moins circulaire) où se rejoignent plusieurs routes. La vie nocturne est très animée à cet endroit.

La Cathédrale Saint-Paul
Adresse : St Paul's Churchyard, London, EC4M 8AD
Téléphone : 0207 236 4128
Entrée : adultes 14,50 £
Horaires : du lundi au samedi de 8h30 à 16h00
Cette cathédrale est la cinquième à être construite sur cet emplacement. Le mariage du prince et de la princesse de Galles, l'enterrement de Sir Winston Churchill et de nombeux autres évènements ont honoré ce lieu de culte. Le dôme culmine à 110 mètres de hauteur et possède la plus grande cloche d'Angleterre, Great Paul.

Excursions

Vous trouverez une large gamme d'excursions avec différents thèmes, prix et modes de transport.

Excursions à la journée

De nombreuses visites guidées ont pour but de donner une vue d'ensemble de la ville. Il existe cependant de nombreuses autres possibilités pour découvrir des aspects particuliers de la ville, parfois basées sur des thèmes comme l'histoire de l'architecture. Certaines excursions ont également pour thème le tourisme culinaire, la découverte des pubs et la visite de sites touristiques particuliers.

La plupart des excursions qui vont sont proposées durent entre 2 et 4 heures. Certaines compagnies organisent des tours de la ville gratuits mais dans ce cas, pensez à laisser un pourboire d'au moins 5 £ au guide car il doit reverser un pourcentage de ses gains à la compagnie en question.

Comment trouver une excursion

Vous trouverez de nombreuses propositions d'excursions sur les sites touristiques, dans les centres de transport (gares, aéroports...) ou dans les grands hôtels. Regardez également les nombreux prospectus distribués dans les cafés, bars et restaurants et préparez vos excursions avant votre voyage grâce aux forums.

    Excursions à Londres
  • London Walks - La plus ancienne compagnie à Londres proposant des excursions à pied. Offre toute une gamme de promenades guidées à thème : visites piétonnes sur la piste de Jack l'Éventreur, dans les pas de Shakespeare et de Dickens, des Beatles et dans les lieux méconnus de Londres.
  • Context - De petits groupes sont guidés par des spécialistes (architectes, historiens) pour des visites culturelles appelées "London: Portrait of a City" (Londres : portrait d'une ville)
  • City Guides - Ces excursions abordables partent de Square Mile et ont pour thème les jardins et parcs de la ville ("City's Gardens") , "Dr. Johnson" (musée) ou la visite d'endroits tels que All-Hallows-by-the-Tower Church.
  • BBC Tours - Visites de la BBC dans le West End comprenant la visite de la salle de presse, du studio de radio et du BBC Radio Theatre.
  • The Original London Sightseeing Tour - Visite guidée des principaux sites touristiques de la ville dans un autobus à impériale traditionnel découvert. Arrêts fréquents pour visiter (hop-on hop-off), croisière sur le fleuve et choix de promenades guidées sont inclus dans le prix de votre billet (tarif individuel ou de groupe).
  • Big Bus Tours - Excursions de deux heures couvrant environ 40 sites touristiques autour du centre. Arrêts fréquents pour visiter (hop-on hop-off), croisière sur le fleuve et choix de promenades guidées sont inclus dans le prix de votre billet (tarif individuel ou de groupe).
  • Londres Bicycle Tour Company - Groupes de cyclistes (vélos hybrides) sur 3 circuits différents dans la capitale, partant de Gabriel's Wharf. Réservez à l'avance pendant la haute saison entre novembre et mars.
  • Fat Tire Bike Tours - Le départ se fait à la station de métro Queensway et la visite du Londres Royal vous prendra 4 heures. Excursion de cinq heures le long de la Tamise à partir de Waterloo Road.
  • Thames River Services - Les excursions sur la Tamise connaissent un énorme succès.
  • Westminster Passenger Service Association - Seule compagnie à effectuer des traversées vers Kew, Richmond et Hampton Court.

Festivals

Londres est une ville très festive où sont organisés de nombreux festivals toute l'année, en particulier le week-end. Vous pouvez consulter la presse locale ou les panneaux d'affichage des centres communautaires pour vous informer sur les événements locaux. Voici une liste des principaux festivals.

Janvier

London Art Fair - Organisé tous les ans en janvier, ce festival propose le dernier cri de l'art moderne et contemporain britannique.

London Boat Show - Tous les ans en janvier.

Mars

St Patrick's Day - La communauté irlandaise de Londres est la plus grande minorité représentée à Londres avec approximativement 400 000 personnes d'origine irlandaise.

Juillet

City of London Festival - Le festival se tient en juin et juillet. Il célèbre la musique, l'art, l'architecture et le cinéma. Le festival présente de la musique du monde entier : de la musique classique au jazz, du classique au contemporain, le festival propose un éventail de styles différents et invite certains des plus grands artistes mondiaux.

SouthWestFest - Situé à Pimlico et SW1, le festival se clôture sur toute une journée de festivités en juillet.

Août

Notting Hill Carnival - La première édition a eu lieu en 1964. Il est à présent le plus grand carnaval de rue en Europe et se déroule le dernier week-end d'août (dimanche et lundi férié). Il attire environ 2 millions de visiteurs.

Carnaval del Pueblo - Le plus grand festival latino-américain au Royaume-Uni propose le meilleur de la musique latino-américaine et se tient à Burgess Park en août. Rassemblant des artistes venus d'Amérique du sud, cet événement majeur attire plus de 60 000 personnes.

Septembre

The Mayor's Thames Festival- Festival gratuit célébrant la Tamise, cet événement se tient sur un week-end en septembre avec des animations de rue, notamment de la musique live, de la danse et un feu d'artifice pour clôturer les festivités.

Open House London Weekend - Toutes les portes de la ville s'ouvrent pour ce week-end. Organisé le troisième week-end de septembre, plusieurs centaines de bâtiments d'habitue fermés au public sont ouverts, laissant entrer les visiteurs gratuitement.

Novembre

Lord Mayor's Show - Créé en 1215, ce défilé traditionnel fête l'élection du maire de la ville. À cette époque, la charte octroie aux citoyens de la City d’élire chaque année leur propre maire. Une fois élu par un collège électoral, le lord maire doit se rendre « en grande pompe » au palais de Westminster pour recevoir l’agrément du souverain et prêter allégeance à la Couronne. Le défilé a lieu chaque année le deuxième samedi de novembre et compte environ 5500 participants.

Décembre

London Parade - Un des plus grands festivals de rue en Europe, ce défilé a lieu le jour de l'an. Quelques 10 000 musiciens, danseurs et acrobates se produisent et plus d'une douzaine de pays du monde entier sont représentés.

Réductions

Si vous visitez le pays, n'hésitez pas à vous procurer un Pass afin de bénéficier de réductions sur l'accès aux sites touristiques.

London Pass
Entrées gratuites dans plus de 55 des plus grands sites touristiques de Londres, un guide gratuit de plus de 120 pages, des remises dans les restaurants et magasins, la gratuité des transports en commun et des transferts depuis les aéroports. Vous pouvez vous la procurer en ligne ou dans les offices du tourisme.
Pass Adulte pour 1 Jour 46 £
Pass Adulte pour 2 Jours 61 £
Pass Adulte pour 3 Jours 66,60 £

Historic England Membership
Cet abonnement propose l'accès illimité à environ 70 sites dans toute l'Angleterre, y compris London's Castle et Craigmillar Castle. Vous pourrez également bénéficier d'offres spéciales dans certains magasins, de 50% de réduction sur les entrées dans tous les sites historiques anglais, gallois et de l'île de Man. Vous recevrez un magazine trimestriel.
Les Pass sont valables un an et coûtent environ 40 £ pour les adultes (30 £ pour les étudiants, les personnes âgées, etc.)

Mise à jour 10/05/2012


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