Panorama de Édimbourg


Géographie de Édimbourg


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L'Ecosse : pays mystique au climat parfois rude, aux vallées et collines verdoyantes, connu pour ses Highlands parfois enneigés, pour son haggis, son whisky et ses Mars frits. Pays des légendes, des tartans et des cornemuses, autant de symboles témoins d'une histoire riche et passionnante. Les Ecossais sont des conteurs d'histoire, amoureux des mythes et légendes qu'ils narrent non sans une touche d'originalité dans l'accent comme dans les termes employés. Parmi les écrivains enfantés par cette terre hostile, Sir Walter Scott, Sir Arthur Conan Doyle, Irvine Welsh ou encore JK Rowling. Les inventeurs de la télévision, du téléphone, découvreurs de la pénicilline, scientifiques de génie parvenus à cloner le mouton Dolly, sont autant de cerveaux issus des terres écossaises, joyaux du Royaume-Uni.

Ecosse

Le pays occupe le tiers Nord de la Grande-Bretagne, île située dans la partie nord-ouest du continent européen. La frontière avec l'Angleterre s'étend au Sud sur 96 km, tandis que la Mer du Nord à l'Est, l'Océan Atlantique au Nord et à l'Ouest et enfin la Manche et la Mer d'Irlande au Sud-Ouest servent de frontières naturelles au reste du pays. 790 îles, divisées en 4 grands ensembles, composent également le territoire écossais. Il s'agit des îles Shetland, Orcades, des îles Hébrides intérieures et extérieures.

Le pays s'étend sur quelques 78772 km², soit environ 30% de la superficie totale du Royaume-Uni. Le littoral écossais (îles mises à part) s'étend sur 9911 km.

Régions

La géomorphologie de l'Écosse est le fruit de l’action du mouvement des plaques tectoniques allié à des phénomènes d'érosion résultant de la dernière glaciation. La principale division géologique de l'Écosse est la ligne de faille des Highlands. Celle-ci sépare le territoire entre les Highlands au Nord et à l'Ouest et les Lowlands au Sud et à l'Est, et s'étend d'Arran à Stonehaven. Cette ligne de faille abrite notamment le Great Glen, le Loch Ness et le village de John o'Groats. Toute cette zone est délimitée par un ensemble géologique ancien qui forme les montagnes de Cairn Gorm et Skye Cuillins. Les Highlands sont de fait principalement montagneux, et constituent les plus hautes terres du Royaume-Uni. Le Great Glen divise les Highlands écossais entre les Monts Grampians au Sud-Est et les Highlands du Nord-Ouest. Les Lowlands ou Basses Terres du centre, sont quant à eux découpés en deux principales régions géologiques : les Southern Uplands, alternance de terres agricoles vallonnées et de collines, et la Central Belt, bassin de l'agriculture écossais qui s'étend jusqu'à la façade est du pays. L'activité volcanique, autrefois très intense dans cette zone, a donné naissance au siège d'Arthur (Arthur's Seat) à Édimbourg.
Le long de la côte Moray Firth, on trouve les Vieux Grès Rouges (Old Red Sandstones) qui renferment de nombreux fossiles.
Un enchaînement de collines forme les Uplands du Sud, au Sud d'une seconde ligne de faille (la ligne de faille des Hautes Terres) qui s'étend de Girvan à Dunbar. C'est dans cette région que se trouve le village le plus élevé de tout le Royaume-Uni, Wanlockhead, à quelques 430 mètres d'altitude.
La région des Borders occupe les deux tiers est de la zone située au Nord de la frontière avec l'Angleterre. On y trouve de nombreuses abbayes en ruine et restes de champs de bataille.
Le Sud-Ouest du pays est plus connu sous l'appellation "Scotland's Riviera" car la région bénéficie d'un climat plus agréable que le reste du pays.
La Central Belt (Ceinture du centre) est la zone la plus urbanisée du pays en dehors des villes d'Edimbourg et de Glasgow.

Villes

Il n'existe que 6 véritables villes en Ecosse.

  • Glasgow (Gaëlique : Glaschu) est la première ville du pays et compte une population de 620000 habitants environ (au total plus de 2 millions si l'on inclut la banlieue de la ville).
  • Edimbourg (Gaëlique : Dun Eideann) est la capitale du pays et compte environ 450000 résidents. La ville accueille chaque année au mois d'août le plus important Festival des Arts au monde et est considérée comme la première ville européenne dans le domaine littéraire. La grande majorité du centre-ville est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.
  • Aberdeen (Gaëlique : Obar Dheathain) est la troisième ville de pays avec quelques 220000 habitants. Il s'agit de la capitale pétrolière et gazière européenne. La ville abrite notamment 2 universités.
  • Dumfries (Gaëlique : Dun Phris) est la ville la plus importante du Sud du pays et de la région de Borders.
  • Dundee (Gaëlique : Dun De) est une ville universitaire dynamique où l'on entend peut-être la plus grande diversité d'accents de tout le pays.
  • Inverness (Gaëlique : Inbhir Nis) est la ville capitale de la région des Highlands.
  • Stirling (Gaëlique : Sruighlea) est une ville d'apparence moderne qui abrite un ancien château-fort royal.

Climat

Les non-initiés qualifieront sûrement le climat d'Edimbourg de déprimant. Le climat tempéré océanique qui baigne la ville est relativement changeant et il n'est pas rare de voir au moins deux des quatre saisons défiler dans une même journée. Le vent accompagne souvent la pluie d'où le caractère peu plaisant du temps écossais. Mais on aura tout de même vu pire, pensez simplement à prendre votre parapluie !

La meilleure période pour visiter l'Ecosse est sans nul doute entre mai et septembre. Les mois d'été vont de paire avec différents évènements et festivals. La température est alors agréable et les pluies moins fréquentes. L'hiver peut être rude et triste ; les jours se limitent alors en effet à quelques heures de lumière le matin et l'après-midi, la nuit reprenant ensuite ses droits.

Les températures sont plus basses en Ecosse que dans le reste du Royaume-Uni. C'est d'ailleurs à Braemar dans les Monts Grampians que fut enregistrée la température la plus basse de l'Union avec -27,2 degrés, le 11 février 1895. La moyenne des températures atteint 6°C en hiver contre 18° en été. La température la plus haute jamais enregistrée en Ecosse est de 32,9°C à Greycrook dans la zone des Borders lors de la canicule de 2003 (9 août).

La partie ouest du pays est de manière générale plus chaude que la partie est notamment grâce à l'influence des courants océaniques (Gulf Stream). A l’Est, la froideur de la Mer du Nord rafraîchit considérablement le climat. Tiree, petite ville des Hébrides intérieures, est l'un des endroits les plus ensoleillés du pays avec quelques 300 jours d'ensoleillement relevés en 1975. Les Highlands de l'Ouest sont connus pour être la partie la plus pluvieuse du pays (3000 mm de précipitations/an). Dans les Lowlands, on relève moins de 800mm/an. Les chutes de neige y sont plutôt rares à l'inverse des régions plus élevées.

Edimbourg

La capitale se trouve dans la Ceinture du Centre du pays dans la partie est Lowlands du centre. La ville, à laquelle on se réfère parfois sous le nom "Auld Reekie", est bordée au Nord par le Firth of Forth et les collines de Pentland. La rivière Water of Leith s’écoule sur 29 kilomètres sur les flancs sud et ouest de la ville. Un chemin de randonnée (Water of Leith Walkway) longe le cours d'eau sur 19,6 km entre Balerno et Leith.

Des restes d'une activité volcanique intense dessinent les paysages sur lesquels la ville a été fondée. Les sites de Castle Rock, Castle Crag et le siège d'Arthur (Arthur’s Seat) qui sont des sommets de cratères érodés en sont autant d'exemples. Une bande de verdure d'une largeur moyenne de 3,2km a été dessinée en 1957 pour entourer et surtout aérer la ville. Cette ceinture végétale qui bénéficie de toute l'attention des urbanistes délimite clairement la ville. Dans la partie nord de la ville, on trouve la principale rue commerçante, Princes Street. Le centre historique d'Edimbourg est coupé en deux au Sud des Jardins de Princes Street. Cette étendue de verdure enjolive le centre-ville. Au Sud des jardins, le château surplombe la ville depuis le sommet d'un rocher escarpé. La vieille ville s'étend des deux côtés de l'Avenue Royale jusqu'à l'arête délimitant la partie est.

Quartiers

Edimbourg se divise en différentes zones renfermant en général un parc, un rue principale avec des commerces de proximité, une grande rue à caractère historique et des quartiers résidentiels.

Vieille ville : c'est le cœur médiéval de ville qui s’étend de part et d'autre de l'Avenue Royale (Royal Mile). Une grande partie de cette zone est protégée, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO (édifices moyenâgeux ou datant de l'époque de la Réforme notamment). La plupart des monuments de la ville se situent dans cette partie de la ville : château, avenue Royale, Musée Royal d'Ecosse, Surgeons' Hall et McEwan Hall, etc. Pour des raisons d'espace, la ville s'est récemment développée de manière plus verticale. On a ainsi vu apparaître des tours HLM et autres bâtiments où loger la population. On trouve même des logements en sous-sol, jadis utilisés pour accueillir les étrangers venus participer à l'effort de la Révolution Industrielle.

Nouvelle Ville : de l'autre côté des jardins, on trouve la Nouvelle Ville, plus compacte, dessinée en 1766 par un jeune architecte du nom de James Craig. George Street en est la rue principale, viennent ensuite Princes et Queen Street, qui à elles deux délimitent le quartier. Sur les façades est et ouest, on trouve la Place St. Andrew et la Place Charlotte. James Craig avait à l'origine donné un caractère strict à cette zone en lui conférant un aspect géométrique fait de rues parallèles et perpendiculaires formant un quadrillage rigide. Cet aspect n'a cependant pas perduré mais on en retrouve encore des traces.

Stockbridge et Canonmills : zone plus "tendance" située au Nord de la Nouvelle Ville. On y trouve de nombreuses petites boutiques indépendantes et les Jardins Botaniques Royaux.

Leith : zone portuaire à tendance indépendantiste où l'on aime à entretenir l'image d'une identité à part. Le siège parlementaire est d'ailleurs plus connu sous le nom de "siège d'Edimbourg Nord et de Leith".

Edimbourg Est : on y trouve la plage dans le quartier de Portobello et le village historique de Duddingston.

Edimbourg Sud : quartier populaire et résidentiel de la ville très fréquenté par les étudiants. Bars et restaurants à la pelle. On y trouve notamment la chapelle Roslin. Le campus de l'Université Centrale d'Edimbourg se situe autour de la Place George juste au Nord de Marchmont et des Meadows.

Edimbourg Ouest : vous y trouverez le zoo de la ville et le stade de l'équipe de rugby des Murrayfield.

Mise à jour 17/08/2011

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