From Peru to Thailand to Brazil to Indonesia: Trendsparadise

Published 2014-06-09 09:54:09

This talented blogger presented his interview in both English & Spanish! Read his English interview first, with the Spanish interview below.

trendsparadise Hello everyone!! My name is Carlos Pastor, Charlie for my friends and a 37 Peruvian guy. I am an expat since 2007, a part in Thailand, another part in Rio de Janeiro, and now I am living full time in Bali, Indonesia.

1. Why did you move abroad?
Let's say that Love is a powerful force to move.

2. How do you make a living?
I'm a photographer and a visual artist. Until seven years ago I was a Senior Project manager within the area of Visual Merchandising in a department store in Latin America.  Then I quit my job and hence became a freelance. And while traveling I reconnect with an old hobby, photography. Now I work as a photographer and as my main source to explore art inside me.

3. How often do you communicate with home and how? 
First, let´s define home, and that place is where I am. In regard to communication with my family, let say that today the technology has advanced so much that it's just a matter of synchronizing clocks. (Bali is +13 hours relative to Peru) There is many ways like skype, facebook, etc etc... and of course travel there every time I can.

4. What's your favorite thing about being an expat in Bali? 
My favorite aspect is seeing the Balinese culture with fresh eyes, like a child discovering the world.

5. What’s the worst thing about being an expat in Bali? 
The worst thing about being an expat here or anywhere is being an observer of the tough problems inside the country, without being able to speak loud or interfere, because our expat  status. 

6. What do you miss most?
Normally be away from my parents. And sometimes the food, but this last very rarely.

7. What did you do to meet people and integrate in your new home?
To meet new people, I go to places like cafeterias or yoga classes. But for me the most important is to interact with local people, it´s fascinating to see and learn from other cultures and even learn new forms of friendship.

8. What custom/ habits do you find most strange about your adopted culture? 
The main habit that I find strange is the low value, local people and in some cases some expats, give to the preservation of Nature, taking into account that Bali is a paradise (or use to be) and assuming that everything in everyday tradition revolves around it.

When I refer to Nature, I mean the environment. From the way the water is treated in the polluted rivers full of garbage, to the non existing garbage recycle system. Everything here is done with a commercial purpose, believing that construction is equal to development. I doubt this, since the "magic" of Bali lies in its natural culture, not in their buildings or nowadays chaos.

The "Westernization" of this environment has degenerated the organic and natural way of living, which existed and has maintained the balance for generations, turning the island into an hybrid mix of chaos within a fast modernization. Mega highways, and a hellish traffic that has no way out between narrow streets, where children handle motorcycles without a helmet. Malls and shopping areas everywhere, in a setting that is still, behave and think as a village, with serious problems of garbage accumulated. Or the systematic destruction of the sea and the green areas such as Rice Fields, only for the construction of more hotels and villas, for a greater number of tourists, whom in theory  and paradoxically, come to see what is being destroyed.

9. What is a myth about your adopted country?
I would say that trying to recreate the movie Eat, Pray and Love in a literal way is wrong, I have seen many people who come just because the film shows a beautiful edition of a paradise on earth. I do not deny that this also can be found, but it is absurd to believe that this island can continue to handle the insane amount of tourists, and being unaffected.  

Bali with a mythical image of a paradise on earth is very hard to find at first hand ... and if you find it, better keep it secret. I think it is time to rethink if tourism in an unconscious way is beneficial at the end. 

10. Is the cost of living higher or lower than the last country you lived in and how has that made a difference in your life? 
The cost of living has increased substantially in the last two years. Not overly expensive, as in the previous country where I used to live (Brazil) but worth to take this into account when you come to live here. Today a dinner for two can cost almost the same as a dinner in New York. (The wine has 400% taxes). And now to buy a house, can cost as much as one apartment in Europe, but with very bad finishing. Obviously you can also find better things and cheap food. But what you need to know is where to go and how to do things here. Its a long learning. 

11. What advice would you give other expats?
The first thing I will recommend someone is to get involved with the Banjar (Balinese community of the neighborhood) where you will live. Also be prepared to be patient and consider that things do not work as elsewhere, because that's why we live in Bali. For its special life style.

12. When and why did you start your blog? 
When I arrived to live in Thailand, in 2007, as a way of communication with the world. But I've been very lazy to keep it updated lately, because of work, that´s why I prefer Instagram. It´s more easy.


Hola a todos, mi nombre es Carlos Pastor, Peruano de 37 años, y vengo siendo expatriado desde el 2007, una parte de ese tiempo en Tailandia, otra parte en Rio de Janeiro y ahora residente en Bali, Indonesia.

1. ¿Por qué se fue al extranjero?
Digamos que el Amor es una fuerza poderosa.

2. ¿Cómo se gana la vida (Su trabajo: Háblenos de su experiencia)
Soy fotógrafo y artista visual. Hasta hace siete años era gerente senior dentro del área de Visual Merchandising de una tienda departamental muy grande en America Latina. De ahí me independice, convirtiendo mi trabajo en freelance. Fue durante mis viajes que reconecté mi gusto a un viejo hobbie, la fotografía, y hoy me dedicó a la fotografía como negocio y fuente principal para explorar mi arte.   

3. ¿Con qué frecuencia se comunica con la familia y cómo?
Primero hay que definir hogar, y ese lugar esta donde yo estoy. Con respecto a la comunicación con mi familia, digamos que hoy en día la tecnología ha avanzado tanto que es solo una cuestión de sincronizar relojes ( Bali tiene +13 horas con respecto a Perú ). 

4. ¿Qué es lo que más le gusta de ser un expatriado en Bali?
Mi aspecto favorito es ver una cultura como la balinesa con ojos frescos, como los de un niño descubriendo el mundo.

5. ¿Qué es la peor de ser un expatriado en Bali?
El peor de ser un expatriado aquí o en cualquier parte es ser un observador de los problemas difíciles en el interior del país, sin ser capaz de hablar en voz alta o incluso interferir, debido a nuestra condición de expatriados.

6. ¿Qué es lo que más extraña?
Normalmente estar lejos de mis padres. A a veces la comida, pero esto último muy rara vez.

7. ¿Qué hizo usted para conocer gente e integrarse en su nuevo hogar?
Para conocer gente nueva salgo a lugares como cafeterías, o clases de yoga. Mas lo mas importante para mi, es interactuar con la gente local, es fascinante ver y aprender de otras culturas e inclusive nuevas formas de amistad.

8. ¿Qué costumbre / hábito le resulta más extraño en su nueva cultura?
El principal habito que encuentro extraño es la poca valoración que los locales, y en algunos casos algunos expats, le dan a la naturaleza, teniendo en cuenta que Bali es ya un paraíso, y  en especial considerando que todo en la tradición cotidiana balinesa gira alrededor de ello.

Cuando me refiero a naturaleza, me refiero al medio ambiente. Desde la forma en que el agua es tratada en los ríos contaminados llenos de basura, a los sistemas no existentes de reciclaje o recojo de la misma. Todo acá se hace con una intensión comercial, ó en la creencia de que la construcción es igual al desarrollo.  Dudo plenamente de esto, ya que la "magia" de Bali radica en su cultura natural y no en sus edificios.

La "occidentalización" de este entorno ha degenerado la forma orgánica y natural de vida que existía y mantenía el balance, convirtiendo a la isla en una mezcla híbrida de caos dentro de una modernización rápida. Mega autopistas, y un tráfico infernal que no tiene salida entre calles estrechas, donde niños manejan motocicletas sin casco. Mega centros comerciales por doquier, en un entorno que aun es, se comporta y piensa como aldea, con problemas graves de basura acumulada por todos lados. O la destrucción sistemática del Mar o de áreas verdes como los Campos de Arroz, solo para la construcción de más hoteles y villas para una mayor cantidad de turistas, los cuales en teoría vienen a ver aquello que se esta destruyendo. 

9. ¿Qué es un mito acerca del país que lo acoge?
Diría que el intentar recrear la película Eat, Pray and Love de una forma literal es incorrecto, he visto mucha gente que viene solo por que la película muestra una edición hermosa de un paraíso en la tierra, y aunque no niego que aun esto se pueda encontrar, considero que esta desapareciendo. Ya que es absurdo creer que esta isla puede seguir manejando la cantidad insana de turistas sin verse afectada.  

Bali con esa mítica imagen de paraíso es muy difícil de encontrar a primera mano…cuesta muchísimo, y si lo encuentras mejor mantenerlo en secreto. Considero que es momento de repensar si el turismo de manera inconsciente  que vivimos es beneficioso en el final.

10. ¿El costo de vida más alto o más bajo que el último país en el que vivió y cómo ha que hecho una diferencia en tu vida?
El costo de vida ha aumentado considerablemente en los últimos dos años. No es demasiado caro, ya que en el país anterior, donde yo vivía (Brasil), pero vale la pena tenerlo en cuenta cuando vienes a vivir aquí. Hoy en día una cena para dos puede costar casi lo mismo que una cena en Nueva York. (El vino tiene 400% de impuestos) Y ahora para comprar una casa, puede costar tanto como un apartamento en Europa, pero con muy mal acabado. Obviamente también se pueden encontrar cosas mejores y comida barata. Pero lo que hay que saber es a dónde ir y cómo hacer las cosas aquí. Es un aprendizaje permanente.

11. ¿Qué consejo le daría a otros expatriados?
Lo primero que le recomendaría a cualquiera, es que se involucre con el Banyar (la comunidad Balinesa del barrio) donde vaya a vivir. También que este preparado para tener paciencia y que considere que las cosas no funcionan como en otros lados, ya que es por eso que se vive en Bali. Por su estilo tan especial de vida.

12.  ¿Cómo ha sido beneficioso el blog?
Cuando llegué a vivir a Tailandia, en el 2007, como una forma de comunicación con el mundo. Pero he sido muy vago para mantenerlo actualizado últimamente, a causa del trabajo, es por eso que prefiero Instagram. Es más fácil.

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